공항 관리자는 계속 늘어가는 승객 수를 감당할 수 있는 인력을 모아야 합니다. 각종 테러와 코로나19로 인해 안전과 위생이 더욱 까다롭고 중요해졌고, 인건비가 상승하여 수하물 취급, 승객 응대, 주차 등의 작업에 전체 인력을 투입하기가 어려워졌습니다. 이 상황에서 경영진은 도움을 받기 위해 AMR(자율 모바일 로봇)로 눈길을 돌리고 있습니다.

공항 로봇 시장은 십 년 전에는 아예 존재하지도 않았지만 이제 성장 가도에 들어섰으며, 공항 서비스를 이용하는 여행객들과 공항 경영진에 미치는 영향도 커지고 있습니다.

증가하는 수요

전 세계의 공항 로봇 시장은 2020년에 4억 2,600만 달러에 달했습니다. 아시아/태평양 지역의 시장 규모가 1억 8,440만 달러로 가장 컸고 유럽(1억 450만 달러), 북미(8,560만 달러), 중동/아프리카(3,020만 달러), 남미(2,160만 달러)가 그 뒤를 이었습니다.

앞으로 각 지역의 공항 로봇 시장은 성장을 이어나갈 것으로 전망됩니다. Insight Partners는 2021년 연구 보고서인 공항 로봇 시장: 2028년까지의 전망 – 코로나19의 영향과 세계 시장 분석에서 2028년까지 다음과 같은 성장을 보일 것으로 전망했습니다.

  • 아시아/태평양: 9억 7,080만 달러 또는 연평균 성장률 23.3%
  • 유럽: 4억 7,720만 달러 또는 연평균 성장률 21.2%
  • 북미: 4억 2,840만 달러 또는 연평균 성장률 22.6%
  • 중동/아프리카: 1억 4,180만 달러 또는 연평균 성장률 21.6%
  • 남미: 9,000만 달러 또는 연평균 성장률 19.8%

로봇은 공항 내 다양한 공간에서 이용됩니다. 즉, 발권한 승객 및 직원만 접근할 수 있는 건물과 항공기 주변 구역인 에어사이드(airside), 승객 및 화물 터미널의 랜드사이드(landside), 주차 시설, 그리고 적재/양하 공간 같은 접근 구역에서 이용됩니다.

에어사이드에서 모바일 로봇 이용

전체 공항 로봇 중 에어사이드에 배치된 로봇이 75%를 차지하며 대부분은 보안, 화물 취급, 검역 구역 및 승객 인도 구역에서 이용됩니다.

에어사이드 로봇은 2020년 기준 전 세계 시장 규모가 3억 1,880만 달러였으며 2028년까지 16억 달러로 성장할 것으로 전망됩니다.

보안. 카타르의 하마드 국제공항 등에서 이용 중인 보안 로봇은 승객의 안전을 지키는 정교한 로봇입니다. 스쿠터처럼 생긴 이 로봇은 내장형 카메라와 센서가 탑재되어 있어 터미널 곳곳을 돌아다니며 가짜 신용카드와 위조지폐를 발견하고, 안면인식 기술을 이용하여 승객을 식별하며, 생체인식 기술을 이용하여 여행객이 긴장하고 있거나 극심한 스트레스를 받고 있는지 판별할 수 있습니다.

수하물 취급. 여행객이라면 누구나 목적지에 도착했지만 수하물이 다른 곳에 있는 상황을 염려합니다. DFW(댈러스 포트워스 국제공항) 등의 공항에서 모바일 로봇은 수하물 직원들을 크게 도우면서 이 문제를 해결하고 있습니다.

DFW에 배치된 수하물 로봇은 국제 환승 비행편의 컨베이어 벨트 사이에서 빠르게 가방을 운반합니다. 이러한 모바일 로봇은 시간당 최대 450개의 가방을 취급할 수 있어 근로자들은 더 큰 역량을 발휘할 수 있고 다른 작업에 좀 더 집중할 수 있습니다.

암스테르담의 스히폴 공항은 세계에서 15번째로 큰 공항이며, 수하물 취급 프로세스에 모바일 로봇을 추가한 후에 수하물 처리 능력을 40% 늘릴 수 있었습니다. 승객이 가방을 체크인할 때 로봇이 받아서 필요할 때까지 보관소에 넣어둡니다. 스히폴 공항의 자동화 수하물 시스템은 비행 정보를 확인할 수 있으므로 수하물 적재 시점이 될 때까지 가방이 보관소에 머무르게 됩니다. 비행기가 적재 준비가 되면 로봇이 보관소에서 가방을 회수하여 필요한 곳으로 배송합니다.

위생. 공항 청소는 항상 엄격한 절차에 따라 시행되어 왔습니다. 매일 수천 명의 여행객이 드나드는 공항은 감기와 독감 바이러스 전파에 취약할 수밖에 없습니다. 코로나19가 발발하면서 공항 위생은 훨씬 더 중요해졌습니다.

청소 로봇은 수년간 공항 바닥을 닦아왔습니다. 이러한 바닥 청소 로봇은 서로 독립적으로 작동하지만 데이터를 중앙 시스템에 보고하여 철저한 청소 상태를 유지할 수 있습니다. 청소 로봇은 장애물을 피해 주행하고 위치측정 및 매핑 기술을 이용하여 경로를 지정합니다. 바닥 청소 로봇 덕분에 인간 근로자는 다른 곳을 청소하는 데 집중할 수 있습니다.

샌안토니오 국제공항 같은 일부 공항에서는 넓은 면적을 소독하기 위해 자외선을 사용하는 모바일 로봇을 도입했습니다. 이러한 로봇은 탑승교, 발권 구역, 수하물 회수 구역, 상점, 휴게실 등 사람이 많은 구역을 주행하면서 UV 광선을 방사해 코로나19 등의 바이러스와 박테리아를 제거합니다.

승객 안내. 런던 히스로 공항의 British Airways 터미널은 연간 3,000만 명 이상의 승객이 이용합니다. British Airways는 숙련된 인간 근로자 이외에 모바일 로봇을 이용하여 승객들을 안내하기 시작했습니다. 승객 안내 로봇은 다국어를 구사하며 도착, 출발, 수하물 상태 등 실시간 정보를 확인하여 문의에 답합니다. 종래의 정보 키오스크와는 달리, 이러한 로봇은 번잡한 중앙 홀을 주행하면서 가장 수요가 많은 곳에 상시 서비스를 제공합니다.

암스테르담의 스히폴 공항은 승객 안내 로봇을 한 단계 더 업그레이드했습니다. 스히폴 공항에서는 모바일 로봇이 승객에게 구두로 안내할 뿐만 아니라 실제로 여행객을 목적지까지 안내합니다. 이러한 안내 로봇은 여행객의 탑승권을 스캔하고 게이트까지 안내합니다. 이 과정에서 로봇은 장애물을 회피하면서 승객의 속도에 맞게 주행합니다.

랜드사이드에서 모바일 로봇 이용

주차와 운송 같은 랜드사이드 이용 서비스는 공항 로봇 이용량의 25%를 차지합니다.

2020년에 랜드사이드 공항 로봇의 전 세계 시장 규모는 1억 740만 달러였습니다. 2028년까지 이 시장 규모가 4억 8,600만 달러에 달할 것으로 예상됩니다.

대리 주차. 파리 샤를 드골 공항과 런던 개트윅 공항 같은 몇몇 유럽 공항은 새로운 형태의 대리 주차를 도입했습니다. 여행객들은 팁을 바라며 호객하는 10대들에게 키를 맡기는 대신에 모바일 로봇에게 주차를 맡깁니다.

날렵한 자동 지게차처럼 생긴 이러한 주차 로봇은 보안 시설 내 주차 공간으로 차량을 운반합니다. 승객들이 주차장 입구에 차를 놔두기만 하면 로봇이 나머지 일을 처리합니다. 로봇은 공항의 비행 정보 시스템에 연결되어 있어서 돌아오는 항공편이 도착하면 여행객의 자동차를 회수합니다.

운송. 대형 공항은 트램과 셔틀을 이용하여 승객과 근로자들을 건물 간에 운송하거나, 주차장을 오가는 사람들을 운송합니다. 벨기에의 브뤼셀이나 텍사스의 오스틴에 있는 공항 같은 몇몇 공항에서는 자동화 무인 셔틀을 이용하여 이 반복적인 작업을 처리합니다. 이러한 무인 차량은 말 그대로 자율 모바일 로봇이며, 동시 로컬라이제이션 및 매핑 기술과 온보드 센서를 이용하여 한 곳에서 다른 곳으로 승객을 안전하게 운송합니다.

주요 성장 동인

전 세계 공항 로봇 시장의 성장을 이끌고 있는 주요 인자는 노동력 부족과 인건비 상승, 공항 트래픽 증가, 기존 공항의 확장, 신규 공항 건설입니다.

자율 모바일 로봇은 수하물 운반, 터미널 청소, 주차 등의 반복적인 작업에 능합니다. 이러한 작업은 지금까지 인간 근로자가 해오던 일입니다. 공항에서 모바일 로봇을 이용하면 미숙련 근로자의 노임을 관리하고 인간 근로자를 더욱 복잡한 작업에 배정할 수 있습니다.

2020년 코로나19가 발생하기 전에 전 세계 항공 여행은 20년간 지속적으로 성장해 왔습니다. 2000년에 전 세계의 발권 승객은 약 16억 명이었고 2019년에는 그 숫자가 43억 명을 넘었습니다. 2020년과 2021년에는 항공 여행이 약간 감소하였으나 다시 예전 수준으로 복귀할 것으로 예상됩니다. 승객 수가 증가하면서 승객 및 수하물 서비스, 안전, 위생 등의 수요도 증가할 것입니다.

전 세계에서 공항은 지속적으로 확장되는 추세입니다. 항공 여행이 증가하고 있고 안전과 위생에 대한 현시대의 우려가 커지고 있기 때문입니다. 공항 관리 당국이 기존 터미널의 재구성과 기타 시설의 확장을 계획하면서 로봇에 더욱 적극적인 관심을 보이고 있습니다.

최신 기준에 맞춰 건설한 신축 시설에서는 모바일 로봇을 다양하게 이용할 수 있습니다. 특히 중국과 인도 등 여러 국가에서 앞으로 몇십 년간 현대식 공항을 신설할 계획입니다. 중국 정부는 2035년까지 215개의 공항을 신설할 계획이고 인도는 2024년까지 100개를 신설할 계획입니다.

요약

공항 로봇 시장은 2028년까지 탄탄한 성장세를 유지할 것입니다. 그 이유로는 항공 여행 증가에 따라 부가 서비스가 늘어나는 간단한 수요·공급 원리와 함께 안전과 위생 같은 현시대의 우려 사항을 들 수 있습니다.