자동화’와 ‘로봇’ 같은 단어는 무섭게 느껴질 수 있습니다. 많은 직원은 직장에 자동화가 도입되면 일자리를 잃을 것으로 생각합니다. 관리자나 경영진 등은 자동화 시스템과 모바일 로봇을 도입하면 직원들의 사기가 저하되거나, 인간 근로자만큼 쉽게 적응할 수 없는 경직된 시스템에 따라 기업이 운영될 것이라고 걱정합니다.

이러한 우려가 흔히 있지만 사실이 아닙니다. 자율 모바일 로봇이 포함된 잘 계획된 자동화 시스템은 직장을 더욱 안전하게 만들고, 근로자가 자기 일에 더 큰 관심과 성취감을 느끼도록 해줍니다.

직장 안전을 강화하는 AMR

무거운 물건을 들거나 몸을 구부리거나 쪼그려 앉는 활동이 많은 작업은 근무 중 부상이 많이 발생합니다. 무거운 박스를 창고 선반에 적재하는 작업을 오랫동안 무리해서 하면 근로자의 관절과 허리에 문제가 생길 수 있습니다. 이러한 업무 관련 부상은 고통스러울 뿐 아니라 치유하는 데 오랜 시간이 걸릴 수 있습니다.

유진로봇의 GoCart 시리즈 같은 자율 모바일 로봇은 무거운 물건을 쉽게 들고 운송할 수 있습니다. 근로자는 반복적인 염좌나 요통에 시달리는 대신, 덜 위험하고 보다 복잡한 업무에 집중할 수 있습니다. 근로자는 번잡한 공장이나 창고에서 이리저리 바쁘게 다니는 대신, 자기 자리에서 안전하게 일하고 로봇이 이동하게 할 수 있습니다.

지게차 운전은 공장이나 창고에서 가장 위험한 작업에 속합니다. 지게차 사고는 미국에서만 매년 약 35,000건의 중상과 80건 이상의 사망을 유발합니다. 자율 지게차를 도입하면 기사와 다른 근로자 모두의 중상 위험이 사라집니다.

감염 위험이 높은 환자가 있는 코로나19 병동 등의 일부 환경에서 근로자들은 병실 간에 이동하기만 해도 위험에 노출됩니다. 감염될 가능성이 있는 근로자는 불안감에 시달리고 업무 피로가 누적될 수 있습니다.

감염 위험이 우려되지 않을 경우에도 배식 같은 단조로운 작업은 좌절감을 유발하게 됩니다. 공인된 간호사들은 점심 배식보다는 환자 간호에 집중하고 싶어 합니다. 다행히도 점점 더 많은 병원에서 모바일 로봇이 단조로운 작업을 넘겨받고 있어서 보건의료 전문가들이 환자에게 더욱 집중할 수 있게 되고 있습니다.

AMR과 작업 성취감

어떤 작업이든 사기를 떨어뜨리는 가장 큰 요인 두 가지는 자신의 업무가 중요하지 않다는 느낌과 지루함입니다. 단순하고 반복적인 작업은 근로자의 성취감을 떨어뜨리고 이직률을 높입니다. 대신에 이러한 작업을 모바일 로봇에게 맡긴다면 소속 사업부에 중요한 영향을 미치는 도전적인 작업을 직원들에게 배정할 수 있습니다.

물품 비치나 배식보다 복잡한 작업을 맡은 근로자라도 오래된 시스템이나 비효율적인 프로세스에 좌절할 수 있습니다. 자기 일에 자부심이 있는 창고 관리자는 팀원들이 최대한 생산적이기를 원합니다. 시대에 맞지 않는 비효율적인 방식에 갇혀 있을 때 높은 업무 성과를 강요하는 건 좋지 않습니다. 다른 한편으로, 모바일 로봇이나 기타 자동화 같은 현대적인 툴을 갖추고 있고 이러한 기술이 가져다주는 긍정적인 결과를 확인한 관리자는 높은 성과를 기대할 수 있습니다.

근로자와 대화하기

자율 모바일 로봇을 직장에 도입할지 고려할 때는 먼저 직원들과 대화하십시오. 직원들이 느끼는 좌절감에 대해 물어보십시오. 부상 보고서를 검토하고 얼마나 많은 사고를 방지할 수 있었는지 평가해 보십시오. 직원들을 위해 여러분이 해결할 수 있는 문제를 생각해 보십시오.

그리고 팀원들에게 새로운 로봇을 소개할 때는 이러한 좌절감과 안전 우려를 상기시켜 주십시오. 업무가 더욱 안전하고 편안해질 것이라는 걸 보여주십시오. 실직에 관한 직원들의 우려를 무시하지 마십시오. AMR을 선택한 이유 중 하나는 직원 이직률을 낮추는 것이라는 점을 확인해 주십시오.

자율 모바일 로봇은 단순한 툴이 아닙니다. 자율 모바일 로봇을 올바르게 관리하면 근로자의 삶의 질이 향상될 뿐 아니라 근로자들이 창의적이고 혁신적인 방식에 더욱 집중하면서 인간이 가장 잘하는 일을 모두 처리할 수 있습니다.